univers_neptune_uranus_pluton

genre: documentaire
année: 2009
durée: 45 minutes

Synopsis: Les dernières planètes de notre système solaire, deux géantes gazeuses du nom de Neptune et Uranus, ainsi qu'à l'ex-planète du système solaire, Pluton, et à son débat pour son exclusion du règne des planètes proprement dites.

Notre système solaire, une vaste étendue solaire composée de neuf planètes, réduite récemment à huit planètes, Pluton ayant été exclue de la communauté.
C'est d'ailleurs la première ex-planète évoquée dans ce documentaire. Avant que le titre de planète ne lui soit retiré en 2005, Pluton était considérée comme la plus petite planète de notre système solaire.

Pluton a été découverte en 1930 et doit son nom au dieu romain des ténèbres. Elle est située à plus de 4 milliards de kilomètres de la Terre, sa révolution autour du soleil est de 248 ans, et met six jours et demi environ pour tourner sur elle-même.
Pluton reste un objet difficile à observer malgré la technologie actuelle. Toutefois, la surface serait composée de trois formes de glace: le dioxyde de carbone, le méthane et l'azote.

pluton
Pluton

La température y est évidemment très froide (environ - 195 degrés) en raison de son éloignement du soleil. Sa gravité est 15 fois plus faible que sur Terre.
C'est également un objet criblé de cratères à cause des impacts de météorites et parce qu'elle est dépourvue d'atmosphère.
Toutefois, revenons à la question de départ: pourquoi Pluton est-elle aussi controversée ?

En 2005, Michael Brown fait une découverte qui va bouleverser la communauté astronomique. En effet, Brown observe un objet plus gros que Pluton présentant les mêmes caractéristiques.
Cet objet porte le nom d'Eris. Michael Brown pense alors avoir découvert la dixième planète de notre système solaire.
Le sujet sera alors débattu lors d'une conférence à Prague en 2006 afin de définir le terme de planète.

En vérité, la communauté scientifique arrivera à la conclusion suivante. Pluton comme Eris ne sont pas des planètes mais des planètes naines.
Une planète se définissant comme un objet sphérique tournant autour du soleil mais sans aucun corps sur leur trajectoire. Malgré son exclusion de la communauté scientifique, Pluton reste encore un sujet à débat.
Toutefois, Event Horizon sera le premier vaisseau spatial à atteindre cette planète naine aux alentours de 2015 afin d'étudier son atmosphère. Voilà pour ce qu'il en est de Pluton.

Maintenant au tour de la planète Uranus ! Uranus se situe à 1.6 milliards de kilomètres de la Terre. Sa révolution autour du soleil dure 84 ans.
Une journée dure 17 heures sur Uranus. Il s'agit d'une géante gazeuse et glacée avec une forte pression, mille fois plus importante que sur Terre.
Uranus a été découverte en 1881 par William Herschel. C'est une planète quatre fois plus grande que la Terre et qui contient des anneaux fins et légers.
Uranus compte de nombreuses lunes, dont certaines qui connaissent d'importants changements dans leur trajectoire et qui risquent de se percuter d'ici plusieurs milliers d'années.
Voilà pour ce qu'il en est d'Uranus et des connaissances actuelles.

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Uranus vue par Hubble

Neptune est la planète la plus éloignée du soleil, tout du moins si on considère Pluton comme une ancienne planète. Elle est quatre fois plus grande que la Terre et a été découverte en 1848.
Sa révolution aurtour du soleil dure 165 ans et elle met 14 jours pour tourner sur elle-même. Elle est située à plus de quatre milliards de kilomètres de la Terre.
Sa rotation rapide est donc favorable aux vents violents (entre 1200 et 1600 kms/heure). Mais la science ignore les raisons d'un tel phénomène.

neptune

C'est également une planète orageuse et gazeuse. En effet, on a découvert de gros points sombres dans les hémisphères (nord et sud) de Neptune.
Cette planète comprendrait 13 lunes, certaines pouvant être d'origine extra-solaires. Triton est la lune la plus grande de Neptune.
Elle est de la même taille que notre lune. C'est aussi l'objet le plus froid de notre système solaire, encore plus que sur Pluton.
La communauté astronomique pense qu'il y aurait de l'eau sur Triton et peut-être de la vie malgré des conditions extrêmes.
Ce qui constituerait l'une des plus grandes découvertes de notre système solaire.

Voilà pour ce qu'il en est de ce nouveau volet de L'univers et de ses mystères en m'excusant encore pour la longueur de ce billet.
Mais ce nouveau numéro m'a vraiment passionné. Probablement l'un des épisodes les plus intéressants de ce cycle astronomique.